酒精性肝病是由于长期大量饮酒(嗜酒)所致的肝脏损伤性疾病。近十年来,随着人民生活水平的提高和社交圈的扩大,全球酒的消费量猛增。同时,酒精性肝病的发生亦显著增加。在我国由于饮酒导致酒精性肝病的发生率也呈明显上升趋势,已成为不容忽视的隐型杀手。
 
  酒精性肝病是由于长期大量饮酒(嗜酒)所致的肝脏疾病。乙醇进人肝细胞后,经过一系列酶的作用氧化为乙醛。过量饮酒,大量乙醛对肝细胞有明显的毒性作用。直接或者间接导致肝细胞变性、坏死、以及纤维化,严重时可发展为肝硬化。根据国内临床标准,日饮酒精量超过40克(合50度白酒100毫升),连续5年以上的病人为嗜酒者。嗜酒者发生的肝病包括轻症酒精性肝病、酒精性肝炎、酒精性脂肪肝、酒精性肝纤维化及酒精性肝硬化。
 
  在酗酒严重的西方国家,酒精性肝硬化占用肝硬化病人的50%—70%,故酒精性肝病在国外很早就受到重视,在我国尚未引起足够重视。酒精性肝病会出现一系列症状和体征:轻症酒精性肝病会出现如腹胀、乏力、肝区不适、厌食等常见症状;酒精性肝炎除上述症状加重外,部分病人出现发热、白细胞增多(主要是中性粒细胞增多),酷似细菌性感染等症状,并出现黄疸、肝肿大和压痛为特点,少数有脾脏肿大、面色灰暗、腹水、浮肿、蜘蛛痣等一系列症状;酒精性脂肪肝、轻度脂肪肝多无症状,中、重度脂肪肝可呈现上述症状外,少数病人有低热、腹泻、四肢麻木、手颤、性功能减退、男性有勃起功能障碍等;酒精性肝硬化则是一种较严重的酒精性肝病。如出现上述部分症状,应到医院进行检查,以免延误病情。
 
  中华医学会脂肪肝、酒精性肝病学组组长、上海第二医科大学附属仁济医院曾民德教授也一再强调,戒酒是防治酒精肝的最有效措施。
 
  曾民德教授认为,酒精肝的治疗包括戒酒、改善营养、治疗肝损伤、防治合并存在的其他肝病、阻止或逆转肝纤维化的进展、促进肝再生、减少并发症、提高生活质量,终末期肝病则要进行肝移植。
 
  在治疗肝病药物的选择上,尽量选择一些毒副作用小的天然植物保肝药物来护肝,因为有些治疗肝脏疾病的药物毒副作用较大,造成了对肝脏的二次伤害。目前,临床使用较为安全有效的保肝药物有水飞蓟宾磷脂复合物等,这种药物的有效成分水飞蓟宾是从天然植物水飞蓟中提取,是目前在世界范围内被认可的一类天然植物保肝药。水飞蓟宾对肝细胞一系列的作用可以有效地防治酒精性肝病,表现在以下几方面:稳定肝细胞膜,保护肝细胞不受损害,刺激肝细胞内蛋白质的生物合成,促进受损肝细胞的复原。直接及间接的抗纤维化作用,既可防止肝硬化的出现,又可延缓已形成的肝硬化进程。对肝脂肪代谢的作用,可降低低密度脂蛋白,升高高密度脂蛋白,有阻止和清除脂肪在肝脏沉积和浸润的作用。另外,磷脂的加入促进了水飞蓟宾向肝脏的转运,二者协同,共同发挥保肝降酶的作用。水飞蓟宾磷脂复合物这一类药物最早在欧洲使用,迄今已有20年的历史了,因其确切的疗效,已被世界公认。目前在中国,水飞蓟宾磷脂复合物由天津天士力制药股份有限公司生产,商品名为水林佳,其疗效得到了广大医患的普遍认可,成为治疗包括酒精性肝病在内的诸多肝脏疾病的经典用药。